MIAMI MEETING KICKS OFF SAVING LIVES PACEMAKER CAMPAIGN IN A BIG WAY!

Twenty activists—an inspiring combination of older and younger Cuban activists, students and off-campus opponents of the U.S. blockade of Cuba—met at Florida International University June 6 to view “Uphill on the Hill.” This video produced by the Belly of the Beast, a U.S.-based news collective with a library of hard-hitting journalism, examines the role of a block of Cuban-American Senators and Representatives in the U.S. Congress in sustaining the blockade.
The discussion of the film (conducted with translation into English and Spanish) was led by a member of the Miami Coalition to End the US Blockade of Cuba and also the newly-formed Code Pink chapter here who had participated in the May Day delegation of labor and youth activists organized by the Los Angeles Hands Off Cuba Coalition.
The discussion ranged over: the way the U.S. Congress operates and how the rightists make use of that; that the 63-years long blockade is not an irrational quirk of the U.S. political system, but a deliberate policy calculated to create a social base for a regime change operation against the otherwise overwhelmingly popular Cuban government; that the interests of the people of the U.S. are the same as the interests of the Cuban people; and the importance of those who are Cuban-Americans showing there are many who oppose the blockade.
Another highlight of the evening was the first collection taken in Miami to launch our work on the Saving Lives Campaign. This is an international effort to raise $150,000 for the purchase of 300 cardiac pacemakers that are a matter of life and death for Cubans who because of their country being on the list of state sponsors of terrorism cannot access these devices.
The fund pitch was given by coalition member and activist in the FIU YDSA Oscar Alvarez. After a brief explanation, Alvarez started his fund appeal asking if there was anyone in the audience ready to donate $100. Excitement mounted as five people raised their hands! Applause and cheers punctuated the moment. Someone yelled, “We just bought a pacemaker!” The collection continued until a total of $890 was pledged altogether.
Miami activists consider this an exciting indication of the deep support that can be tapped for this political and humanitarian cause.

 ¡LA REUNIÓN DE MIAMI INICIA A LO GRANDE LA CAMPAÑA SALVANDO VIDAS!

Veinte activistas, una combinación inspiradora de activistas cubanos mayores y jóvenes, estudiantes y opositores fuera del campus del bloqueo de Estados Unidos a Cuba, se reunieron en la Universidad Internacional de Florida el 6 de junio para ver «Uphill on the Hill». Este video producido por Belly of the Beast, un colectivo de noticias con sede en Estados Unidos con una biblioteca de periodismo contundente, examina el papel de un bloque de senadores y representantes cubanoamericanos en el Congreso de Estados Unidos en el mantenimiento del bloqueo.
La discusión de la película (realizada con traducción al inglés y al español) fue dirigida por un miembro de la Coalición de Miami para Poner Fin al Bloqueo de Estados Unidos a Cuba y también por el recién formado capítulo de Code Pink aquí, que había participado en la delegación del Primero de Mayo de activistas laborales y juveniles organizada por la Coalición Manos Fuera de Cuba de Los Ángeles.
La discusión abarcó los siguientes temas: la forma en que funciona el Congreso de Estados Unidos y cómo los derechistas hacen uso de eso; que el bloqueo de 63 años no es una peculiaridad irracional del sistema político estadounidense, sino una política deliberada calculada para crear una base social para una operación de cambio de régimen contra el gobierno cubano, por lo demás abrumadoramente popular; que los intereses del pueblo de Estados Unidos son los mismos que los intereses del pueblo cubano; y la importancia de que los cubanoamericanos demuestren que hay muchos que se oponen al bloqueo.
Otro punto culminante de la noche fue la primera colecta realizada en Miami para lanzar nuestro trabajo en la Campaña Salvando Vidas. Se trata de un esfuerzo internacional para recaudar 150.000 dólares para la compra de 300 marcapasos cardíacos que son una cuestión de vida o muerte para los cubanos que por estar en la lista de estados patrocinadores del terrorismo no pueden acceder a estos dispositivos.
El lanzamiento de fondos fue realizado por el miembro de la coalición y activista en la FIU YDSA, Oscar Álvarez. Después de una breve explicación, Álvarez comenzó su campaña de recaudación de fondos preguntando si había alguien en la audiencia dispuesto a donar $100. ¡La emoción aumentó cuando cinco personas levantaron la mano! Aplausos y vítores marcaron el momento. Alguien gritó: «¡Acabamos de comprar un marcapasos!». La colecta continuó hasta que se comprometió un total de $890 en total.
Los activistas de Miami consideran que esto es una indicación emocionante del profundo apoyo que se puede aprovechar para esta causa política y humanitaria.

Óscar Álvarez dando un lanzamiento de fondos muy exitoso